Agora, as células cerebrais de animais de laboratório podem ser manipuladas usando um smartphone

Uma equipe de cientistas na Coréia e nos Estados Unidos publicou na Nature Biomedical Engineering os detalhes de um dispositivo que pode controlar circuitos neuronais usando um pequeno implante cerebral controlado por um smartphone.

Os pesquisadores argumentam que o dispositivo poderia facilitar o diagnóstico de doenças como Parkinson, Alzheimer, dependência, depressão e dor.

Smartphone

Essa tecnologia supera significativamente os métodos convencionais usados ​​pelos neurocientistas, que geralmente envolvem tubos rígidos de metal e fibras ópticas.

Usando cartuchos de drogas substituíveis e um poderoso bluetooth de baixa energia, neurônios específicos podem ser atacados usando medicamentos e luz por períodos prolongados, como autor principal RQaza aza, pesquisador do Instituto Avançado de Ciência e Tecnologia da Coréia (KAIST) e da Universidade do Colorado Boulder:

O dispositivo neuronal sem fio permite uma neuromodulação química e óptica crônica que nunca foi alcançada antes.

O primeiro passo no fornecimento de medicamentos sem fio foi resolver o problema de ficar sem esses medicamentos facilmente. No estudo, no qual os rarones foram usados, foi montada uma sonda ultrafina (a espessura de um cabelo humano) composta por microcanais microfluídicos e pequenos LEDs (menores que um grão de sal), para doses ilimitadas de medicamentos e entrega leve.

Esse esforço global de colaboração entre engenheiros e neurocientistas por um período de três anos consecutivos e dezenas de iterações de design levou à validação bem-sucedida deste poderoso implante cerebral. Além disso, o implante pode ser controlado dentro ou fora do laboratório. com uma interface de usuário simples e elegante em um smartphone, os neurocientistas podem ativar facilmente qualquer combinação específica ou o seqüenciamento preciso da administração de luz e medicamentos.

Esse avanço também permitirá estudos farmacológicos complexos para desenvolver novas terapias para dor, dependência e distúrbios emocionais: usando esses dispositivos neurais sem fio, os pesquisadores também poderiam facilmente criar estudos com animais totalmente automatizados, nos quais o comportamento de um animal poderia afetar positiva ou negativamente o comportamento em outros animais através de ativação condicional da entrega de luz e / ou drogas.