Uma nova espécie de sanguessuga é descoberta perto de Washington DC, com três mandíbulas com até 59 dentes

No verão de 2015, quando a zoóloga da pesquisa Smithsonian, Anna Phillips, e outros cientistas estavam na água pantanosa, deixando as sanguessugas serem enganchadas nas pernas nuas ou recolhendo-as nas redes do fundo lamacento da lagoa, eles não sabiam. Eles perceberam que alguns dos sugadores de sangue que haviam coletado pertenciam a uma espécie completamente nova.

No entanto, em um estudo recentemente publicado no Journal of ParasitologyPhillips e seus colegas da Universidade Nacional Autônoma do México e do Royal Ontario Museum relatam que uma espécie de sanguessuga anteriormente desconhecida, Macrobdella mimicus, É o primeiro a ser descoberto no continente em mais de 40 anos.

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Os cientistas sabem que uma diferença genética de mais de dois por cento em uma parte reveladora do genoma Geralmente indica que duas criaturas podem ser de espécies diferentes. Mas a nova espécie não foi batizada no momento em que os cientistas notaram as discrepâncias na sequência do DNA.

Os pesquisadores primeiro precisaram saber se parasitas incomuns estavam confinados apenas ao sul de Maryland ou se eles tinham um habitat maior. Eles puderam assim confirmar que, de fato, era uma nova espécie.

A nova espécie é verde azeitona com manchas alaranjadas, quase do tamanho de um cigarro e da largura de dois. Ele tem três mandíbulas, cada uma com 56 a 59 dentes, que você pode usar para morder e tirar sangue de humanos. Sanguessugas como essa espécie podem absorver seu peso corporal de duas a cinco vezes.

A última vez que uma nova espécie de sanguessuga foi descrita na América do Norte foi em 1975.