Este purificador aquático devora tartarugas e até cobras: o gigante percevejo

De acordo com um novo estudo que coleta décadas de pesquisa, o percevejos ou nipas gigantes são predadores aquáticos imprudentes que são capazes de zamparse patos, tartarugas e até cobras venenosas.

Existem cerca de 150 espécies conhecidas. Os maiores, Lethocerus grandis e Lethocerus maximus, vivem na América do Sul e podem medir mais de 10 centímetros.

Naipas gigantes

A pesquisa, publicada em março na revista Ciência entomológica, dê uma olhada na ecologia de insetos gigantes da água.

O autor do estudo Shin-ya Ohba, professor associado de entomologia da Universidade de Nagasaki, Japão, mostra-nos na foto a seguir como um Kirkaldyia deyrolli, um predador de arrozais e pântanos, devora uma tartaruga. Usando presas está ao seu alcance, os predadores batem nas pernas da frente e pegam a criatura com as outras pernas. Em seguida, os percevejos mordem suas presas com uma probóscide semelhante a uma faca e injetam enzimas e possivelmente produtos químicos anestésicos.

As fêmeas desta espécie estão tão determinadas a encontrar um companheiro que comem os ovos de outras fêmeas.

No entanto, embora nos sintamos aterrorizantes, a condição dos superdutores desses percevejos implica que eles são essenciais para manter um ecossistema saudável.