Uma nova espécie de cetáceo é encontrada nas margens do Japão: a baleia negra

O mito se tornou realidade: os baleeiros locais o chamavam Kurotsuchikujira (Baleia Negra) e os cientistas confirmaram sua existência: esta nova espécie de zifio (um tipo de odontocete cetáceo) localizado nas margens da ilha de Hokkaido foi batizado com o nome de Berardius minimus.

O estudo que apresenta esta nova espécie é uma colaboração entre o Museu Nacional da Natureza e Ciência de Tóquio, a Universidade de Hokkaido, a Universidade de Iwate e o Museu Nacional de História Natural dos Estados Unidos.

Baleia-preta

Embora compartilhem características com outras espécies, a cor e outras características desses zifios foram suficientes para determinar que essas baleias-de-bico pertenciam a uma espécie atualmente não classificada. Espécimes desta espécie desconhecida foram estudados em termos de morfologia, osteologia e filogenia molecular. De acordo com Tadasu K. Yamada da equipe de pesquisa do Museu Nacional da Natureza e Ciência em Tóquio:

Só de olhar para eles, poderíamos dizer que eles têm um tamanho do corpo visivelmente menor, um corpo mais em forma de eixo, um bico mais curto e uma cor mais escura em comparação com as espécies conhecidas de "Berardius".

Os baleeiros locais de Hokkaido também se referem a algumas baleias na região como Karasu (corvo). De fato, a equipe de pesquisa especula sobre a possibilidade de 'Karasu' ser outra espécie diferente.