Esta membrana feita de madeira porosa pode filtrar a água do mar com extraordinária simplicidade

A filtragem do sal da água do mar pode exigir muita energia ou engenharia especializada, mas uma fina membrana de madeira porosa pode consertar isso.

Na destilação por membrana, a água salgada é bombeada através de um filme, geralmente feito de algum tipo de polímero com poros muito estreitos que filtram o sal e deixam passar apenas as moléculas de água. Jason Ren e seus colegas da Universidade de Princeton, em Nova Jersey, desenvolveram um novo tipo de membrana feita de madeira natural em vez de plástico.

Membrana Linden

As tílias são um gênero de árvores da família Malvaceae (anteriormente classificadas em sua própria família, as Tiliaceae), nativas das regiões temperadas do hemisfério norte. Compreende cerca de trinta espécies, distribuídas pela Ásia, Europa e leste da América do Norte. A membrana desenvolvida para filtrar a água do mar É feito de um pedaço fino de tília americana, que passa por um tratamento químico para remover fibras adicionais da madeira e tornar sua superfície escorregadia para moléculas de água.

Um lado da membrana é aquecido para que, quando a água flui desse lado, ela se vaporize. Em seguida, o vapor de água viaja através dos poros da membrana para o lado mais frio e deixa o sal para trás, condensando-se como água doce. Isso requer muito menos energia do que simplesmente ferver toda a água salgada, porque não há necessidade de manter uma temperatura alta para mais de uma fina camada de água por vez.

Este método filtra aproximadamente 20 kg de água por metro quadrado de membrana por hora, o que não é tão rápido quanto as membranas poliméricas. Os pesquisadores pensam que pode ser porque eles não tinham o equipamento para tornar sua membrana tão fina: tem 500 micrômetros de espessura, enquanto as membranas poliméricas geralmente estão mais próximas de 130 micrômetros de espessura.

Tornar as membranas de madeira mais finas não deve ser muito difícil com o equipamento certo, de acordo com Ren: "A parte funcional da membrana tem uma espessura de micrômetro. O restante é apenas uma estrutura de suporte para dificultar a pausa. "